作为政客攻击科学,顶级科学家捍卫EPA空气污染研究

一年多以前,环境保护局要求该国最高科学机构对空气污染如何影响人类健康进行六年多的研究

这是一个旨在平息那些质疑进行此类研究的安全性的批评者的举动

美国国家科学院,工程学院和医学院周二终于公布了其研究结果,对EPA关于人体受试者进行测试的协议提供了响亮的认可,并提出了一些如何使测试更安全的建议

这份长达159页的报告表明了单调乏味的阅读,但它的时间安排给分析注入了紧迫感

立法者政府对环境法规的攻击使立法者更加胆大妄为,改变了科学用于起草政策的方式,为更加行业友好或意识形态驱动的研究打开了大门

上个月,众议院科学,空间和技术委员会邀请了一名煤炭律师,一名化学工业说客和一名自由主义学者,他指责美国环保署“监管恐怖主义”在国会听证会上作证人与单独的科学倡导者一起作证

“让EPA再次伟大

”周二,委员会主席,众议员拉马尔史密斯(R-Texas)召集了另一场听证会,“气候科学:假设,政策影响和科学方法”,将“研究科学方法和根据听证会章程,与气候变化相关的过程“和”关注有助于为政策决策提供信息的基础科学

为了做到这一点,史密斯充实了他的四人小组,其中有三位着名的,志同道合的气候变化怀疑论者,并抨击了“科学”杂志的可信度

周二发布的报告评估了EPA在2009年至2016年进行的21项研究中800多名参与者的治疗情况,以及该研究如何影响保护公众免受有毒空气污染的政策

但加利福尼亚大学旧金山分校流行病学和生物统计学系主任罗伯特希亚特表示,这一内容可以应用于该机构在规则制定中对科学的整体运用

“美国环保署的研究很有价值,”该报告的主要作者希亚特周一通过电话告诉赫芬顿邮报

“他们为公众做出重要决策提供了知识

”他说,大约18个月前由奥巴马政府的环保署委托编写的这份报告的时机是一个侥幸

“同时,这个问题已经在全国政治舞台上浮出水面,这完全是奇异和巧合,”希亚特说

“他们本周碰撞的事实完全是偶然的

但相关信息仍然很重要

“Hiatt和他的14名其他研究人员的团队特别深入研究了8个实验,称为受控人体吸入暴露,或CHIE,研究通常让参与者接触数小时的污染物以了解它如何影响肺部功能

这些研究的结果用于根据“清洁空气法”制定EPA空气质量标准

然而,该机构的科学方法并非没有缺陷

在一项研究中,希亚特发现一名58岁的女性在测试期间心跳不规则

医生立即住院治疗,两小时后,她被确诊病假时出院

目前尚不清楚她的心率在测试期间是否因暴露而加速,或由于慢性疾病而偶然发生

Hiatt建议EPA研究人员在测试前增加给参与者的信息量

但这一事件标志着845例中出现问题的唯一一例,而Hiatt表示研究人员对此进行了适当的处理

“个人的安全从未受到质疑,”希亚特说

“现在这个国家的决策者决定如何处理这些信息

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