观察:盲人在获得实验植入后再次看到

英国的克里斯詹姆斯和罗宾米勒在出生后都失去了视力,因为遗传性疾病被称为色素性视网膜炎,其中眼睛中的光敏细胞停止工作

现在,外科医生通过微小的电子芯片部分恢复了对两个男性的视力,这些电子芯片有望帮助盲人看到耳蜗植入物帮助聋人听到的方式

牛津眼科医院和伦敦国王学院医院的医生团队将小方块芯片-0.12×0.12英寸 - 嵌入男性眼睛背部的薄薄纸巾中

一旦它们被打开,芯片就开始执行失效光感受器的任务 - 也称为视杆和视锥细胞 - 将光转换成传递到大脑的电脉冲

在皮肤下面穿过的细电缆将芯片连接到电池组,电池组也位于耳朵附近的皮肤下

克里斯·詹姆斯告诉英国广播公司,“当植入物第一次打开并且他看到闪烁的灯光时,有一个'神奇的时刻'

”詹姆斯和米勒现在必须学会解释他们看到的明亮和黑暗斑点的拼凑识别周围世界的人和物

到目前为止,詹姆斯说他区分了附近物体的轮廓

德国医疗技术公司Retina Implant AG设计了James和Millar收到的芯片;迄今为止,外科医生已经在至少10名其他患者中植入了类似的芯片,这是临床试验的一部分

帮助创建Retina Implant AG的图宾根大学的Eberhart Zrenner在过去十年中一直在改进芯片,使它们更安全,更便携

在5月份的“科学美国人”杂志的一篇关于“明天的医学”的特别报道中,我写了一篇关于Zrenner研究的文章和一位名叫Miikka Terho的芬兰男子,他因视网膜色素变性而失明

2008年,Terho收到了Zrenner芯片的早期版本:“Miikka Terho知道苹果和香蕉之间的区别

他可以告诉你,一个是圆的,甜的,当你咬它时会嘎吱作响,而另一个是长而弯曲的,如果你让它成熟得太久就变成糊状

但如果你要求他告诉另一个水果而不接触,嗅闻或品尝它们,他就不知所措

Terho完全失明

然而,在2008年的三个月里,由于研究人员在他的左眼植入了一个微小的电子芯片,他恢复了区分苹果和香蕉的能力

虽然简短,但新技术的初步成功已经永久地改变了Terho和许多其他像他一样的前景

“当Terho认可水果作为植入物实验室测试的一部分时,房间里的每个人都爆发出掌声和欢庆的笑声

研究人员在视频中捕获了胜利的时刻:目前的视网膜植入物无法帮助患有青光眼或其他降低视神经的病症的人

而且芯片不提供盲目的清晰和彩色图像

相反,他们在世界上打开小而隐蔽的窗户,好像有人正在看着透明窗帘后面的轮廓

但是,即使图像模糊或模糊,识别食物,工具以及有时人们面部的能力也是完全失明的巨大改进

Retina Implant AG不是唯一一家工程视网膜植入物

位于加利福尼亚州的Second Sight通过将植入物与安装在一副眼镜上的微型相机相结合,也取得了显着的成果

最近的所有成功表明,可以在短短几年内获得价格合理的视网膜植入物

色素性视网膜炎和类似病症一直被定义为“无法治愈”

显然,医学教科书应该更新

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