传统治疗的好奇化学获得新的解释

蓖麻油可能在儿童强制喂食勺子的人中表现不佳,但补品对健康有影响并不是神话

现在,科学家们已经阐明了蓖麻油中活性成分的分子机制,蓖麻油作为一种泻药和劳动诱导剂已经使用了数千年

研究人员发现,蓖麻油酸是构成约90%油脂的脂肪酸,它与肠道和子宫中的一种特定受体结合

这一发现解释了蓖麻油的工作原理,并可能导致不那么令人不快的药物的开发

虽然每天服用一匙稀释的蓖麻油作为一般的健康援助已不再流行,但另类健康商店仍然将这些难闻的液体作为泻药出售

美国食品和药物管理局已将蓖麻油归类为“普遍认为安全有效”,但研究人员并未理解其机制

“当你研究经典的旧药时,你几乎总能从中学到一些东西,”新研究的第一作者Stefan Offermanns说道,他是德国马克斯普朗克心肺研究所的生物学家

“这里的主要惊喜是蓖麻油是如何发挥作用的

”Offermanns和他的同事正在筛选不同的脂肪酸,因为当它们受到蓖麻油酸的打击时,它们能够与某些细胞受体结合

了解蓖麻油在传统和替代医学中的广泛应用,该团队决定仔细研究这种化合物

使用阻断他们正在研究的细胞受体的大型分子库,他们能够将蓖麻油酸连接到的两个分子:EP 3和EP4

两者都是前列腺素受体,它们在体内具有不同的作用,从改变神经元的结构到控制血液凝块的方式

在对小鼠的实验中,研究人员表明,蓖麻油酸通过与EP3相互作用诱导其通便和引产作用

当有人吞下蓖麻油时,蓖麻油酸会锁定在小肠壁上的平滑肌细胞中的EP3分子上并引起收缩,这解释了蓖麻油作为泻药的有效性

同样,研究人员表明蓖麻油酸与子宫内的EP3结合并导致宫缩

该团队今天在“美国国家科学院院刊”上发表了研究结果

“有很多关于蓖麻油如何发挥作用的理论,包括对肠细胞的广泛毒性以及对水和电解质的影响,”Offermanns说

但蓖麻油酸比那些理论所表明的更具特异性,只通过一种受体起作用

然而,受体如何引起收缩尚不清楚

但是,EP3与肠和子宫肌细胞之间的新联系可以激发工作找到答案

“他们非常优雅和全面地完成了这些实验,”伦敦帝国理工学院的生物学家Phillip Bennett说

“在一个层面上,这一发现有点古怪的小好奇心,但还有更多的好处

”芘蓖麻油酸与EP3结合的知识可用于设计靶向受体的药物,Bennett说

这些药物可以作为泻药或劳动诱导剂,没有蓖麻油的恶心副作用

每日剂量的蓖麻油不会让医生远离,现代医学仍然没有支持声称它还可以治疗皮肤状况,缓解疼痛和治愈感染

所以要用蓖麻油加一粒盐或一匙糖

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