科学家用DNA创造新的“异形”生命形式

加利福尼亚州圣地亚哥的斯克里普斯研究所(Scripps Research Institute)的科学家创造了一种新的生物有机体,其遗传密码包括六个字母,而不是四个字母,研究人员说,增加了一对DNA字母“在自然界中找不到” “在周三发表在”自然“杂志上的一项研究中,科学家将这种新细菌描述为含有人工遗传构件的第一种生命形式

根据他们的说法,这项新发现可能会导致生物体可能帮助科学家开发出使用仅含有天然遗传密码的细胞无法生产的药物或工业产品,纽约时报报道

“地球上所有多样性的生命只由两对DNA碱基编码,即AT和CG,而我们所做的是一种能够稳定地包含这两种生物的生物体以及第三种非天然的碱基,”Floyd E. Romesberg一位领导研究团队的TSRI副教授在一份声明中说

“这表明存储信息的其他解决方案是可能的,当然,我们更接近扩展DNA生物学,这将有许多令人兴奋的应用 - 从新药到新型纳米技术

”作为研究的一部分,科学家在TSRI,将一对人工“X”和“Y”核苷酸添加到普通细菌大肠杆菌的遗传密码中,到目前为止,细菌似乎正常繁殖,与天然核苷酸一起复制XY对,纽约时报报道

根据科学家的说法,他们的下一步将是展示新的扩展字母表DNA的细胞内转录到核糖核酸(RNA)中,该核酸核酸为细胞的蛋白质制造机器提供食物

“原则上,我们可以编码由新的,非天然氨基酸制成的新蛋白质 - 这将为我们提供比以往更大的能力来定制蛋白质治疗和诊断以及实验室试剂以获得所需的功能,”Romesberg说

“其他应用,如纳米材料,也是可能的

”然而,加拿大倡导组织ETC集团发言人吉姆托马斯告诉纽约时报,创造新的生命形式和蛋白质可能会引发安全问题

“这种前所未有的”外星人“生命形式的到来可能会及时产生深远的道德,法律和监管影响,”托马斯说

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