煤炭男爵钻了一个深洞

俄亥俄州煤炭巨头默里能源公司(Murray Energy Corp)的好斗老板罗伯特·E·鲍勃·默里(Robert E“Bob”Murray)让他的律师忙碌除了上诉安全罚款外,过去几年他的公司起诉了两家新闻机构 - 查尔斯顿公报和赫芬顿邮报 - - 诽谤和劳工部矿山安全和健康管理局征收“毫无根据和毫无根据的违规行为”最近,该公司将其提高了一个档次,宣布它将向环境保护局的律师说明为什么

该公司 - 该国最大的地下煤生产商 - 声称该机构非法忽视了清洁空气法执法对煤炭行业就业的影响“过去五年来,美国环保署已经发布了可以公平描述的内容

作为对煤炭的战争,反复并持续鼓励消息来源从煤炭转向其他燃料,关闭燃煤源,并避免建设新的燃煤源,所有这些都是通过EPA的管理和执行“清洁空气法”,该公司的律师事务所Squire Sanders在1月21日的“意向通知”信函中声明,原告必须在起诉联邦机构之前提交“根据[清洁空气法第321(a)条规定,您有非免税义务”]为了不断评估这些行动对就业的影响,但未能做到这一点“穆雷多年来一直在抨击奥巴马政府,他最近的长篇大论是在国家赞助的西弗吉尼亚州能源会议上发表的12月17日在查尔斯顿查尔斯顿公报录下了它“毫无疑问,美国煤炭工业正在遭到总统巴拉克·奥巴马及其激进的追随者及其支持者的行动所摧毁,”他告诉人群穆雷确实承认煤炭是下降至少部分是由于廉价的天然气,但他坚持要求总统兑现竞选承诺粉碎行业,让矿工失业,剥夺美国人的低成本电力“奥巴马先生的行动是人类问题给我,“他继续说道”我知道那些工作和家庭生计被摧毁的美国人的名字,因为他安抚了他激进的环保主义者,工会主义者,自由主义精英主义者,好莱坞人物和其他选民,让他当选“煤炭战争”抛开我们的修辞,Murray Energy是否与EPA有合法的牛肉

简短的回答是没有“受到威胁的诉讼没有任何优点,因为此处的清洁空气法案并未赋予私人当事人在事后对健康保障提出质疑或强迫环保署采取广受欢迎的行动的权利,”John Walke解释说

自然资源保护委员会的律师已经从事空气污染问题工作超过20年“法律从来没有被读过来支持Murray Energy的幻想信件的紧张解释任何法院应该迅速驳回这类诉讼”不仅是默里能源公司在不稳定的法律基础上休息,公司的基本投诉 - 美国环保署是煤炭行业困境的根本原因 - 也是弱势是的,更严格的污染标准将给行业带来额外成本,但其最大的问题是低价的天然气价格 - 默里承认 - 需求疲软,采矿成本上升穆雷对“破坏”工作的抱怨怎么样

事实上,根据劳工部的数据,全国煤炭行业的就业人数在过去几年中保持相当稳定

2012年,它雇佣了137,650人,比2011年处于自1996年以来的最高点时下降了4%,但是比过去五年还要多,我还把墨累的燃煤电表定为“低成本”问题当你考虑其隐藏的成本时,这些成本并没有出现在月度电费账单中,它并不便宜例如,2011年哈佛医学院在纽约科学院年报上的一项研究计算了美国煤炭的“生命周期”成本 - 包括其对矿工,公共健康,环境和气候的影响 - 每年1750亿美元至5230亿美元,最佳估计每年为3450亿美元

事实上,燃煤发电厂构成双重威胁:它们是美国碳排放的最大来源 - 约占33% - 并且最大的行业“传统”有毒污染物的来源,包括汞,二氧化硫和氮氧化物 无论是间接的还是直接的,热量捕获的碳气体和有毒物质排放都与许多疾病有关,并且过早死亡美国肺脏协会估计,仅燃煤电厂造成的微粒污染每年导致大约13,000名美国人死亡毫无疑问,需要资金来清理煤炭和其他来源的传统空气污染物2011年美国环保署的一项研究计算出,公共和私营部门遵守1990年“清洁空气法”修订要求的成本到2020年每年约为650亿美元

该研究发现,合规的经济价值 - 更健康的公民,更清洁的环境和更强大的经济 - 在2020年将价值近2万亿美元,远远超过监管部门的价格标签加倍煤炭除了公共健康和环境,让我们不要忘记煤炭给矿工带来的威胁好消息是整个行业的采矿事故死亡人数大幅下降

几十年坏消息是它仍然是一个肮脏,危险的工作根据矿山安全和健康管理局(MSHA),主要的健康和安全危险包括汞,噪音,氡,煤和岩石粉尘,导致黑肺到2012年公共诚信中心和NPR的调查,死亡和伤害可能会下降,但黑肺的发病率在过去十年中飙升,特别是在阿巴拉契亚中部,经过多年的衰退为何

微弱的法规使得矿业公司可以欺骗他们的报告,MSHA的执法不严让他们侥幸逃脱

然后有MSHA确实执行的安全违规行为在12月中旬的演讲中,Murray向观众保证他的公司强调防火和紧急情况准备工作,以及他的矿工的健康和安全“是最重要的”也许,但从2000年到2009年,MSHA引用了Murray Energy超过7,700起“重大”违规行为,并以1800万美元的罚款给该公司打了罚款最大的罚款 - - 当时美国历史上最大的采矿罚款1800万美元 - 源于2007年8月犹他州的一次矿井坍塌,造成6名矿工和3名救援人员死亡只有其他三家矿山运营商 - 梅西能源公司,康索尔能源公司和皮博迪能源公司 - - 在过去的10年中,对Murray Energy的罚款评估更多是因为事故,疾病和过早死亡,煤炭开采是值得的吗

不是根据公共卫生报告2009年阿巴拉契亚煤矿开采研究报告发现,虽然采矿在1979年至2005年期间为阿巴拉契亚经济带来了约80亿美元的收入,但与该地区煤炭运营相关的缩短寿命的估计成本为180亿美元

840亿美元其结论:“阿巴拉契亚煤炭开采经济的人力成本超过其经济效益”无论如何,至少在阿巴拉契亚地区,煤炭开采的经济效益正在使该地区的产量减少,正如默里在12月份的悲叹17,演讲近年来急剧下降这是由于除了来自廉价天然气的竞争之外的一些原因,包括萎缩的储备 - 这使煤炭更难以开采 - 并且公用事业也转向可再生能源,无风能源,如风能和太阳能,已经变得更具成本竞争力煤炭在20年内产生了近50%的美国电力06;在2012年,它的份额​​下降到37%看到写在墙上,12月初Consol Energy以350亿美元的价格卸下西弗吉尼亚州北部的五个大型地下矿井,专注于增加天然气产量,希望提高30%到2015年,这些矿山占Consol年度煤炭产量的一半左右,是该公司运营成本最高的买家之一

Bob Murray这就是为什么他在12月中旬在西弗吉尼亚州州长的能源峰会上担任特邀发言人的原因随着这次收购,Murray Energy在五个州的地下矿山中将员工人数增加了一倍多,达到7,100人

我不禁想起已故伟大的美国幽默家威尔罗杰斯的那句老话:“当你发现自己陷入困境时,不要再挖掘”艾略特·内金是忧思科学家联盟的新闻和评论总监

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